El impacto de Amazon Fresh en el comercio de frutas y hortalizas

Los ejemplos se multiplican a nivel global, donde es posible comprar alimentos con sólo dar unos cuantos clicks en el computador, Tablet o Smartphone. Y Amazon Fresh pretende ser una revolución en la industria hortofrutícola.

Sólo en EE UU las ventas ‘on line’ de alimentos han pasado de US$5.000 millones en 2006, hasta los US$25.000 millones en 2014. Y según los datos aportados por Daniel Lucht, director global de investigación de Research Farm, para 2018 se espera que esa cifra alcance los US$60.000 millones. “Buena parte de esos US$25.000 millones corresponde a ventas registradas en Amazon”, precisa.

Otro mercado desarrollado es el canadiense, donde las ventas ‘on line’ de productos frescos ha experimentado un crecimiento de 1,5 veces e incluso en algunos casos se ha duplicado, si se comparan con datos de hace cinco años. Y en Europa, es el Reino Unido donde más se ha desarrollado el comercio ‘on line’ de alimentos, con ventas que en 2014 llegaron a los 9.600 millones de euros, seguido de Francia (7.150 millones de euros), Alemania (2.540 millones de euros), España (890 millones de euros) e Italia (720 millones de euros).

El caso de China es bien particular porque se trata del mayor mercado de comercio electrónico del mundo. Allí se puede vender y comprar de todo, incluso productos frescos, donde el principal actor es Yiguo, que hace dos años fue comprado por el gigante Alibaba. La compañía empezó comprando paltas mexicanas y cerezas y arándanos chilenos; pero ha ido aumentando su cartera de productos desde América Latina y otras regiones productoras.

Pero este no es un modelo nuevo de negocio. Lo que sucede hoy en día es que existen muchos más consumidores interesados en comprar ‘on line’ aquello que necesitan. La aparición de Amazon, a través de su línea de negocio Amazon Fresh, en este tipo de ventas fue muy esperada en EE UU, donde se está consolidando, algo que intentará hacer también en Europa tras desembarcar en algunos países.

¿QUÉ MOTIVA A AMAZON FRESH A ENTRAR EN ESTE NEGOCIO?

Pero, ¿por qué Amazon decidió entrar en el negocio del producto fresco? “Básicamente por el tamaño del mercado, ya que esta es la categoría de productos más importante en todos los países y, por donde Amazon cree que puede estar el crecimiento futuro de la compañía”, responde Lucht, aunque también advierte: “Es el más complicado a la hora de obtener beneficios”.

Y la aparición de AmazonFresh no ha sido una casualidad, porque en EE UU los productos frescos están teniendo una mayor importancia de la que tuvieron hace cinco años. Hay quienes dicen que las tiendas de barrio están desapareciendo en el mercado estadounidense, pero no están cerrando sus puertas precisamente porque el principal vector de compra son los productos frescos, no sólo frutas y hortalizas, sino también huevos, carnes o pescados.

SOLUCIONAR CIERTOS PROBLEMAS DEL COMERCIO ‘ON LINE

Quizás uno de los mayores inconvenientes a la hora de vender un producto fresco es la fecha de caducidad de ellos. “Debemos intentar no almacenar por mucho tiempo el producto”, sostiene Lucht.  

Los ejemplos se multiplican a nivel global, donde es posible comprar alimentos con sólo dar unos cuantos clicks en el computador, Tablet o Smartphone. A los consumidores chinos no les tiembla la mano si se trata de comprar ‘on line’. Yiguo fue el portal de Internet que introdujo las paltas a China y debido a las promociones en la web, hoy en día es una de las frutas preferidas por los consumidores chinos. Y todo indica que lo seguirá siendo, sobre todo porque Yiguo además de venderla, se ha encargado de enseñar al consumidor cómo debe comerla.

Además, el producto fresco en una plataforma ‘on line’ de comercio exige una mayor cantidad de mano de obra, principalmente porque se debe tener el producto preparado, quizás en una cesta, para despacharlo lo más rápido posible. “A menudo hemos notado la falta de personal especializado en estas tareas”, añade el experto de Research Farm. Asimismo, si un consumidor ve en un portal web un litchi, una pitahaya o un nergi puede que le entren ganas de comprarlo, pero si no sabe cómo prepararlo lo más probable es que no haga ‘click’ para añadirlo a la cesta de la compra.

El otro factor que podría causar más de algún inconveniente es la logística y el aseguramiento de la cadena de frío, ya que para ofrecer una buena entrega de los productos se necesita controlar la temperatura de éstos desde que salen del almacén hasta que llegan a los consumidores. “El monitoreo de ello es un aspecto esencial, porque si el producto llega en malas condiciones el consumidor no querrá volver a comprarlo”, sostiene un especialista.

ELPODER DE LAS REDES SOCIALES

Eso, porque en el mundo de hoy a un consumidor disgustado le basta tomar una fotografía con su Smartphone y subirla rápidamente a unas de las tantas redes sociales para manifestar su descontento. Y eso puede ser visto por cientos, miles o millones de personas en poco tiempo, algo que puede suponer un desprestigio para el supermercado o tienda en cuestión, pero también para el productor. Y eso ha supuesto que supermercados, tiendas especializadas o plataformas ‘on line’ estén siendo más exigentes con el producto que reciben. Es decir, la calidad ante todo.

Pero si un cliente está satisfecho, repetirá la compra. Ya lo hacen en los supermercados, tiendas especializadas o tiendas de descuento. Y también se está viendo esta tendencia en las plataformas ‘on line’. “En AmazonFresh se ha visto que el cliente compra con más frecuencia a la semana, gastan cinco veces más e incluyen unos 25 productos en la cesta de la compra. Además, gastan un 90% más de dinero que el usuario medio de compras ‘on line’. Por ese motivo es que la categoría de alimentos quiere atraer a este tipo de consumidores, para que compren con más frecuencia y hagan un mayor gasto”, subraya el director de Research Farm.